• Loz Blain, Michel Dufy

La conception bizarre des aéronefs Volerian remplace les voilures tournantes


Comme un ensemble de stores vénitiens volants, les conceptions d'avions de Volerian sont construites autour de l'idée d'ailes flottantes oscillantes prises en sandwich dans des conduits de forme spéciale (Crédit: Volerian - Cliquez sur la photo pour voir l'aile en action)

Il n'y a pas d'hélice à propulsion rotative dans la nature. Lorsque l'évolution a découvert l'avantage de produire une poussée dans un fluide, elle l'a principalement fait en agitant les choses. Ce nouveau système de propulsion d'avion VTOL vise à faire de même avec une série d'ailes battantes montées dans de grands conduits (cliquez sur la photo ci-dessous pour voir une animation des fluxs de ce système de propulsion).

Qu'est-ce qui ne va pas avec les modèles de voitures volantes VTOL à propulsion et à propulsion que nous voyons partout? Ignorant les problèmes de densité d'énergie qui freinent l'ensemble du secteur de l'aviation électrique, les multirotors sont assez bruyants et ne disposent pas de systèmes de sécurité adéquats en cas de défaillance des systèmes d'alimentation.

Une start-up quelque peu mystérieuse appelée Volerian prétend avoir une solution pour ces deux points et utilise un système de propulsion très étrange que nous n’avions jamais rencontré auparavant.

Le système place un grand nombre d'ailes battantes dans une série de conduits de forme précise. Les ailes sont entraînées par des cames placées sur un arbre en rotation, de sorte qu'elles oscillent rapidement entre les parois de ces conduits, un peu comme les queues de poisson.

Une deuxième aile "de stator" fixe est montée plus loin dans les conduits "pour augmenter encore l'efficacité", vraisemblablement en perturbant les tourbillons de pression créés par les battements d'ailes.

La société affirme que ses clapets actifs font non seulement moins de bruit qu’une configuration multirotor comparable, mais qu’il est également plus sûr. En cas de perte de puissance, les ailes peuvent être libérées pour flotter contre le courant d'air traversant le bas des bouches d'aération lorsque l'avion tombe, agissant un peu comme un parachute. Sans parler du fait qu'il n'y a pas d'hélice tournante dans le système à craindre.

Ainsi, Volerian propose une gamme d'aéronefs différents basés sur cet étrange système de propulsion. Pointez-les vers l'avant et vous pouvez construire un avion à ailes conventionnel. Faites-les pointer vers le haut - vous aurez besoin de plus de propulsion, bien sûr - et vous disposez d'un engin VTOL prêt à être utilisé comme taxi volant, bien que la manière dont le contrôle de la poussée horizontale soit obtenu dans de tels cas ne soit pas claire.

À ce stade, la société n’a présenté que de nombreux rendus, ainsi qu’un appareil de démonstration à une aile qu’elle a mis en place lors du spectacle aérien de Farnborough de cette année. Cette plate-forme, bien que fonctionnant à basse vitesse, a démontré que ces ailes en mouvement seraient loin d’être silencieuses :

Volerian rêve toutefois de créer une usine modulaire pouvant être déployée auprès de plusieurs partenaires de production. Attention, les gars, que diriez-vous que certains modèles réduits volent d'abord pour apaiser nos doutes sur le système de propulsion?

Par exemple, il semble dépendre d’un grand nombre de pièces en mouvement, qui pourraient être facilement endommagées par une collision aviaire, ou par tout autre élément passant par le haut des conduits. Si quelque chose est coincé à l'intérieur, est-ce que toutes les ailes de la même came sont retirées ?

En outre, fournit-il une poussée qui augmente constamment avec la vitesse de battement, ou bien, comme le battement de queue de poisson (qui produit un effet similaire "effet inversé de tour de vortex de Kármán") a " une gamme étroite de fréquences d'amplification maximale " dans laquelle elle peut efficacement produire une poussée?

De plus, comment gère-t-il le vent entrant à grande vitesse? Et comment concevoir un vaisseau VTOL afin de s'équilibrer dans les airs et de fournir un mouvement en avant, latéral et en rotation?

De nombreuses questions restent sans réponse avant que cette conception puisse être considérée comme autre chose qu'un ensemble de rendus de CAO. Néanmoins, les nouveaux systèmes de propulsion ne font certainement pas leur apparition tous les jours. Le Volerian mérite donc bien de se gratter le menton.

Lien video sur l’analyse thermique et pression du système :

https://youtu.be/rncKKxf29U8

Lien video sur une aile en action :

https://youtu.be/O4keAKyA0Lw

Source: Volérian

#FarnboroughAirShow #MichelDUFY #LozBLAIN #Volerian #VTOL

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