• Loz Blain, Michel Dufy

La voiture volante CityHawk entre en phase de développement à grande échelle


Urban Aeronautics se lance dans le «développement à grande échelle» de sa voiture volante CityHawk, un véhicule d'évasion urbaine doté de capacités VTOL (Crédit: Urban Aeronautics )

L'entreprise Urban Aeronautics (UA) d'Israël a annoncé qu'elle allait lancer le développement à grande échelle de sa voiture volante CityHawk VTOL . Les premiers vols habités de ce six-seater hybride à 170 mph auront lieu en 2021-22, après quoi il sera converti pour fonctionner sur des piles à hydrogène.

Contrairement à de nombreux modèles de voitures volantes que nous avons vus ces dernières années, le CityHawk n'utilise aucune option de vol ailé pour aider à augmenter son efficacité à plus long terme. Au lieu de cela, il est soulevé à temps plein par une grande paire d'accessoires contrarotatifs à l'avant et à l'arrière du véhicule, qui sera initialement alimenté par une paire de moteurs turboshaft de 1000 chevaux. Ces moteurs sont également connectés à des générateurs électriques, qui rechargent les batteries pour alimenter les propulseurs jumeaux à l'arrière pour le mouvement vers l'avant.

La configuration est similaire à celle de l'avion sans pilote Cormorant / AirMule testé par UA depuis un certain nombre d'années. Cette cellule a effectué plus de 250 vols d'essai à ce jour.

Le CityHawk est conçu pour répondre aux règlements de la FAA en tant qu'hélicoptère bimoteur - mais il comporte des avantages significatifs, notamment sa taille de voiture, ses hélices complètement fermées et son fonctionnement beaucoup plus silencieux.

UA affirme que le bruit des hélices de la CityHawk se fondra dans le trafic régulier au moment où il se trouve à un pâté de maisons, où vous pouvez souvent entendre un hélicoptère à une distance de quelques miles.

Une fois construite et certifiée, la prochaine étape consistera à convertir le CityHawk en énergie verte. La densité d'énergie de la batterie n'est pas encore assez élevée pour avoir une portée utile, donc UA prévoit d'utiliser des piles à combustible à hydrogène . Nous leur laisserons comprendre comment acheminer ces trucs grincheux là où c'est nécessaire pour faire le plein.

La sécurité, dit UA, est gérée avec l'ajout d'un parachute balistique. Nous n'en sommes pas si sûrs de son utilisation à terme. Même les goulottes balistiques les plus avancées prennent du temps à s'ouvrir, ce qui signifie que tout aéronef sans ailes, ou un énorme rotor et la capacité de rotation automatique, aura une «zone de mort» entre, disons, entre 20 et 100 pieds au-dessus du terrain dans lequel les chutes balistiques ne seront d'aucune aide.

Nous sommes conscients de certaines avancées dans ce domaine, et nous vous ferons connaître les modifications lorsqu'elles auront été testées. Ce genre de problème de sécurité dans la zone de la mort doit être résolu avant de voir des voitures volantes habitées, des avions à réaction ou des combinaisons à réaction s'envoler en masse.

Source: Urban Aeronautics / Metro Skyways

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