•  Nick Lavars (See the ENGLISH VERSION at the

Un Drone mène une mission dans les glaces de l’Antarctique


Les drones Puma de AeroVironment ont été utilisés pour guider une mission de brise-glace en Antarctique

Chaque année, l'armée américaine monte une mission de ravitaillement de la station McMurdo, centre de recherche en Antarctique de la National Science Foundation.

Coupant des pans entiers de glace de mer permanente, le brise-glace Polar Star ouvre les premiers canaux pour que les autres navires chargés de nourriture, de carburant et d'autres fournitures puissent passer à travers ces glaces. Mais cette année, il a reçu un coup de main, au moyen d'un drone qui vole en tête du navire pour repérer le chemin le plus sûr vers l'avant.

Afin de réduire les risques pour l'homme pour cette expédition annuelle, qui porte le le nom d'opération Deep Freeze, l'équipe a passé contrat avec la société de drone AeroVironment pour lui fournir une perspective aérienne de la mer de Ross, en route vers la station.

L'arme de choix, un aéronef sans pilote Puma AE, est quelque chose que nous avons déjà vu utilisé dans un certain nombre d'applications, y compris la surveillance des déversements d'hydrocarbures, la surveillance de la faune sauvage et les routes d'arpentage et de pipelines.

Pesant 13,5 lb (6,12 kgs), avec une portée de 15 km (9,3 mi) et un temps de vol de 210 minutes, le Puma lancé à la main peut décoller du brise-glace, sans la nécessité d'apporter des modifications au navire. Le flux vidéo couleur infrarouge en direct avec illumination laser arrive est retransmis à l'équipage pour les aider à naviguer dans ces eaux périlleuses et minimiser le risque pour la vie humaine, tout en évitant les frais de déploiement d'hélicoptères pour faire le travail.

Bien que le drone Puma étanche peut se poser sur le sol et être retiré de l'eau, l'équipe AeroVironment étudie la possibilité de tester un nouveau système de récupération qui consiste à capturer le drone dans un filet sur son retour au bateau, contre la carène.

« l’Opération Deep Freeze est l'une des missions en temps de paix les plus complexes de l'armée américaine en raison de l'environnement hostile de l'Antarctique», explique Kirk Flittie, vice-président de AeroVironment. « Le Puma AE de AeroVironment délivre une assistance avancée intelligente pour aider le Polar Star de la Garde côtière à mener des opérations de brise-glace dans les eaux dangereuses de la mer de Ross de manière plus sûre et efficace sans soumettre les pilotes et les hélicoptères coûteux aux risques. »

L'équipe de l’Opération Deep Freeze est partie de Tasmanie le 30 Décembre 2015 et est arrivé à la station McMurdo le 18 Janvier 2016.

Source: AeroVironment

ENGLISH VERSION

Drone takes the lead in Antarctic icebreaking mission

  • Nick Lavars

  • February 2, 2016

AeroVironment's Puma drones has been used to assist in an Antarctic icebreaking mission

Each year, the US military set outs on a resupply mission to McMurdo Station, the National Science Foundation's Antarctic research center. With swathes of sea ice standing in its way, the Polar Star icebreaker first plows channels for other ships loaded with food, fuel and other supplies to pass through. But this year it has received a helping hand, by way of an unmanned drone that flies out ahead of the ship to scout the safest path forward.

In an effort to reduce the human risk of the annual endeavor, which is named Operation Deep Freeze, the team contracted drone company AeroVironment to supply it with an aerial perspective of the Ross Sea en route to the station. The weapon of choice, a Puma AE unmanned aircraft, is something we have seen used in a number of applications before, including oil spill monitoring, wildlife surveillance and surveying roads and pipelines.

Weighing 13.5 lb (6.12 kg), with a range of 15 km (9.3 mi) and a 210-minute flight time, the hand-launched Puma can take off from the Polar Star without the need for modifications to the ship. It streams live color and infrared video along with laser illumination back to the crew to help them navigate the perilous waters and minimize the risk to human life, while also avoiding the expense of deploying helicopters to do the job.

Though the waterproof Puma drone can land on the ground and be retrieved from the water, the AeroVironment team is using the opportunity to test out a new recovery system that involves capturing the drone in a net on its return to the vessel.

"Operation Deep Freeze is one of the US military's most complex peacetime missions due to the harsh Antarctic environment," says Kirk Flittie, AeroVironment vice president. "AeroVironment's Puma AE is delivering vital advanced scouting intelligence to help the Coast Guard's Polar Star conduct ice-breaking operations in the treacherous waters of the Ross Sea more safely and efficiently without putting pilots and costly helicopters at risk."

The Operation Deep Freeze team set off from Tasmania on December 30, 2015 and arrived at McMurdo Station on January 18, 2016.

Source: AeroVironment

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