• Nick LAVARS

Un Drone conçu par DJI pour l’Agriculture prend l’air à la Ferme


Le système DJI MG1 utilise un radar à ondes pour se stabiliser au-dessus des cultures à une altitude conforme.

Les Drones ne sont pas seulement capables de livrer des produits en 30 minutes ou de prendre une superbe vidéo en 4K, ils peuvent avoir également un grand impact sur l'agriculture. La pulvérisation des cultures et l'ensemencement ont été effectués par des aéronefs depuis plus d'un siècle, mais nous commençons à voir leurs cousins ​​plus jeunes autonomes et agiles qui émergent, équipés d’outils très appropriés pour ce travail. Ceci n’est bien sûr pas resté inaperçu du plus grand fabriquant mondial de drones qu’est DJI, qui vient de lancer un drone pour les agriculteurs qui peuvent être programmés pour couvrir des ha de terres agricoles en pulvérisant des pesticides chaque heure.

DJI de MG-1 est un drone héxa-rotor qui est protégé de l'eau, de la poussière, résistant à la corrosion et peut transporter une charge utile de jusqu'à 10 kg (22 lb). Il est présenté comme une approche plus sûre et plus efficace pour le poudrage des récoltes, et DJI affirme qu'il peut couvrir sept à 10 acres (2,8 à 4 ha) de plantations toutes les heures avec 40 fois l'efficacité de la pulvérisation manuelle.

Sous le corps du drone se trouve un réservoir pour produits chimiques relié à quatre buses orientées vers le bas par l'intermédiaire d'un système de pulvérisation de pression. Le système utilise un radar à ondes pour se stabiliser au-dessus des cultures à une altitude cohérente afin de mieux faciliter une pulvérisation homogène. Le MG-1 peut être piloté dans les modes automatiques, semi-automatiques et manuels et la vitesse de pulvérisation peut être ajustée pour accueillir divers produits chimiques.

Le Wall Street Journal indique que le réservoir peut contenir 2,6 gal (10 L) de produits chimiques et le drone peut voler pendant environ 12 minutes à la fois. Ceci représente une capacité bien en deçà des centaines de gallons et des longs temps de vol des avions de poudrage des récoltes conventionnelles, de sorte que le MG-1 pourrait ne pas être approprié pour les exploitants opérant dans des zones plates, très étendues avec beaucoup de terrain à couvrir.

Mais où ils pourraient se révéler utiles c’est dans les régions agricoles montagneuses avec un terrain plus complexe où leur agilité peut entrer en jeu, comme le Japon où les véhicules aériens sans pilote (UAV) ont été utilisées pour le poudrage des récoltes pendant plus de deux décennies. Une étude récente, où les chercheurs ont étudié l'utilisation de systèmes similaires dans la Napa Valley, a également retourné quelques résultats prometteurs. Cela a conduit la Federal Aviation Administration à autoriser cette année clairement l'hélicoptère sans pilote pour une utilisation en dépit des lois pour les drones strictes, donc un MG-1 utilisé dans des fermes en Amérique du Nord dans un proche avenir n’est pas tout à fait hors de question.

Le MG-1 coûte 15,000 US $ et est disponible en précommande en Chine maintenant, avec la Corée du Sud et d'autres marchés à suivre.

Source: DJI via Wall Street Journal

IN ENGLISH

They may not capture the imagination in the same way as say, drones that deliver items in 30 minutes or shoot stunning 4K video, but drones stand to have a big impact on agriculture. Crop dusting and seeding has been carried out by aircraft for more than a century, but we are starting to see their autonomous and agile younger cousins emerge as highly suitable tools for the job. This is of course not lost on the world's biggest drone maker DJI, which has just a launched a drone for farmers that can be programmed to cover acres of farmland in pesticides every hour.

DJI's MG-1 is an eight-rotor drone that is water-, dust- and corrosion-resistant and can carry a payload of up to 10 kg (22 lb). It is billed as a safer and more efficient approach to crop-dusting, with DJI claiming it can cover seven to 10 acres (2.8 to 4 ha) of plantation every hour with 40 times the efficiency of manual spraying.

Under the drone's body is a tank for carrying chemicals, which are fed through four downward-facing nozzles via a pressure sprayer system. The system uses a wave radar to zoom over the crops at a consistent altitude so as to better facilitate an even spray. The MG-1 can be flown in automatic, semi-automatic and manual modes and the spray speed can be adjusted to accomodate various chemicals.

The Wall Street Journal reports that the tank can hold 2.6 gal (10 L) of chemicals and the drone can fly for about 12 minutes at a time. This is a far cry from the hundreds of gallons and lengthy flight times of conventional crop-dusting planes, so the MG-1 mightn't be suitable for famers operating in flat, wide-open areas with much ground to cover.

But where they could prove useful is in mountainous farming regions with more complex terrain where their agility can come into play, such as Japan where unmanned aerial vehicles (UAVs) have been used for crop-dusting for more than two decades. A recent study where researchers investigated the use of similar systems in the Napa Valley also turned up some promising results. This lead the Federal Aviation Administration to earlier this year clear the unmanned helicopter in question for use in spite of strict drone laws, so an MG-1 zipping around North American farms sometime in the near future isn't entirely out of the question.

The MG-1 will reportedly carry a price tag of US$15,000 and is available for preorder in China now, with South Korea and then other markets to follow.

Source: DJI via Wall Street Journal

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