• David Szondy

Easy jet utilise des Drones pour inspecter ses Avions


Des drones seront utilisés pour accélérer l'inspection de la flotte d'easyJet (Photo: easyJet) Pour les avions de lignes régulières, le coût d’exploitation des inspections détaillées requises par la réglementation en matière de sécurité deviennent énormes.EeasyJet et Bristol Robotics Laboratory (BRL) ont annoncé qu'ils ont conclu un partenariat pour adapter des drones pour l'inspection de la flotte d'easyJet sur 220 avions Airbus dans le cadre d'un programme d’innovations technologiques visant à faire des inspections entre les vols plus rapides et plus efficaces. L’étape d’inspection de tout aéronef est beaucoup n’a pas seulement pour but de vérifier les jauges de carburant. Elle exige des listes de contrôle très compliquées de tous les systèmes automatiques combinées à une inspection visuelle très complète. L’inspection serait facile avec toujours la même machine au même endroit, mais avec un énorme engin mobile comme un avion de ligne dont la carlingue et les ailes représentent que des lignes courbes, des inspections de routine ne peuvent se dérouler en toute simplicité… Avec une navigation intelligente et des capteurs visuels de plus en plus sophistiqués, les drones semblent comme un choix logique pour améliorer les inspections des aéronefs. Les quadcopters sans pilote peuvent se déplacer autour de l'avion facilement sans la nécessité d’utiliser des échelles ou des grues, et la trajectoire du vol d'inspection peut même être autonome. Selon les partenaires, les drones ont de solides arguments économiques. Le travail des drones n’aurait pas pour but de remplacer les inspecteurs humains, mais de procéder à des inspections de routine et de signaler les dommages qui pourraient nécessiter davantage d'inspection ou de réparation. Les drones peuvent prendre le relais des ingénieurs, leur permettant de se concentrer là où leurs compétences sont nécessaires, ainsi que la maîtrise des coûts. En outre, les drones permettraient d'accélérer les inspections, ce qui réduirait le temps de rotation des avions et afin d’améliorer la ponctualité. L'alliance avec BRL impliquera la reprise de drones existants avec modifications, de sorte qu'ils puissent être programmés pour analyser inspecter les avions avec pour but de commencer les tests sur le terrain et dans quelques mois de les déployer pour une utilisation générale l'année prochaine. Les partenaires disent que ce projet de drone fait partie d'un programme plus vaste de la part d'easyJet à introduire de nouvelles technologies pour ses opérations sur sa flotte. D'autres aspects comprennent l'utilisation de la technologie de la réalité augmentée en 3D pour permettre aux ingénieurs d'interagir avec les pilotes ou autres ingénieurs utilisant des lunettes de réalité virtuelle pour résoudre des problèmes techniques, le développement d'applications pour traiter des questions de maintenance et d'exploitation, et l'introduction de tablettes Toughpad dans le cockpit pour des procédures "sans papier". Sources: Université de Bristol, easyJet

IN ENGLISH

The drones will be used to speed inspection of the easyJet fleet (Photo: easyJet)

Airliners aren't the cheapest form of transportation to run – not the least because of the costs run up by the detailed inspections required by safety regulations on a regular basis. easyJet and Bristol Robotics Laboratory (BRL) have announced that they've entered into a partnership to adapt drones for inspecting easyJet’s fleet of 220 Airbus aircraft as part of a larger package of technological innovations designed to make inspections between flights faster and more efficient.

Inspecting any aircraft is much more than just a matter of tapping the gauges and seeing if the oil light has come on, and that goes double for passenger airliners. It requires highly involved checklists that view any automatic system with deep suspicion combined with a minute visual inspection inside and out. That would be hard enough with something static and regular shaped, but with a huge, mobile machine like an airliner that’s all wings and curves, routine inspections can have all the logistical simplicity of measuring a sperm whale for a jumpsuit.

With smart navigation and increasingly sophisticated visual sensors, drones seem like a logical choice for improving aircraft inspections. The unmanned quadcopters can move around the plane easily without the need for ladders or cranes, and the inspection flight path can even be autonomous.

According to the partners, the drones have a strong economic case. The job of the drones wouldn't be to replace human inspectors, but to carry out routine inspections and report any damage that might require further inspection or repair. The drones can take up the slack from the engineers, allowing them to concentrate on where their skills are needed, as well as keeping costs down. In addition, the drones would speed up inspections, which would reduce aircraft turn around time and improve punctuality.

The alliance with BRL will involve taking existing drones and modifying them, so they can be programmed to scan and inspect the planes with aim of beginning field tests in a few months before rolling them out for general use next year.

The partners say that this drone project is part of a larger program on the part of easyJet to introduce new technologies for its fleet operations. Other aspects include the use of 3D augmented reality technology to allow engineers to interact with pilots or other engineers using virtual reality glasses to solve technical problems, the development of apps to deal with maintenance and operations issues, and the introduction of Toughpad tablets in the cockpit to make the aircraft “paperless.”

Sources: Bristol University, easyJet

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